Estudiar en la 'U' vuelve a ser gratuito en Chile, tras 35 años

- 11 de enero de 2016 - 15:41
Foto: Internet

La educación universitaria gratuita se ha vuelto realidad luego de 35 años de haber sido suprimida por la dictadura de Augusto Pinochet.

Una educación pública gratuita, de calidad y sin fines de lucro fue el eje de las movilizaciones que se han suscitado durante 5 años por parte de los estudiantes chilenos, en el segundo mandato de la presidenta Michelle Bachelet.

La respuesta del Gobierno de Sebastián Piñera (2010-2014) a las demandas estudiantiles fue aumentar el número de becas y rebajar los créditos a los que debían recurrir los jóvenes para financiar sus estudios, todo ello sin afectar un sistema educativo inspirado en el mercado.

En esa línea, Bachelet remarcó este lunes que la gratuidad universitaria "es un derecho, no un regalo", expresó la mandataria de acuerdo a información difundida por el diario El Espectador.

El pasado 21 de mayo Bachelet asumió el compromiso de hacer realidad el sueño de los estudiantes y de decenas de miles de familias chilenas, a través de uno de los proyectos de la ambiciosa reforma educativa impulsada por su Gobierno.

"Siempre hemos creído que la educación es un derecho y que estemos avanzando con fuerza en esa dirección nos llena de alegría", subrayó la mandataria, que hoy visitó el hogar de una estudiante favorecida con la gratuidad en el barrio obrero santiaguino de Lo Prado.

El principal requisito para acceder a la gratuidad es pertenecer al 50% de la población con menos recursos según la escala socio-económica, lo que supone familias cuyos ingresos no superen los 180.000 pesos mensuales (unos $ 250) por persona.

En el primer año de vigencia de la gratuidad, unos 165 mil estudiantes accederán al beneficio, destacando entre ellos alrededor de un 70 % de los 26.673 jóvenes que fueron seleccionados por las universidades adscritas al Sistema Único de Admisión, es decir, sobre la base de los resultados obtenidos en la Prueba de Selección Universitaria (PSU).

Las listas de seleccionados fueron publicadas ayer -domingo 10 de enero- y hoy los favorecidos comenzaron sus trámites de matrícula y de acceso a la gratuidad.

Bachelet dijo que le hubiera gustado que más jóvenes accedieran este año a la gratuidad, pero advirtió que "hay que ser responsables debido al escenario económico que enfrenta el país", en alusión al ciclo de lento crecimiento que afronta la economía chilena, en torno al 2,0 % como cierre de 2015 y los pronósticos de que 2016 será similar.

Aseguró, sin embargo, que la gratuidad se irá ampliando para cubrir a más alumnos en los próximos años, e hizo un llamado a los estudiantes "a ponerse las pilas" y esforzarse, ya que el Estado "recompensará su esfuerzo para que puedan ingresar a la educación superior".

La educación universitaria fue gratuita en Chile hasta 1981, cuando la dictadura de Augusto Pinochet simplificó los requisitos para la creación de universidades privadas, que se multiplicaron hasta superar las cuarenta, que en un esquema de mercado tenían libertad para fijar el valor de sus matrículas. (I)

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