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Glaciares andinos se redujeron 13,7 metros

Glaciares andinos se redujeron  13,7 metros
Tomado de Infobae
08 de octubre de 2019 - 00:00 - Agencia EFE

Investigadores franceses y argentinos analizaron 30.000 imágenes satelitales de la cordillera de Los Andes tomadas entre 2000 y 2018 y observaron que las consecuencias de la crisis climática se palpan en la zona.

Allí los glaciares, especialmente en la Patagonia (extremo sur de América), siguen retrocediendo año tras año, y algunos cada vez más rápido.

El estudio, publicado en la revista Nature Geoscience en septiembre de 2019, dividió en siete las zonas glaciares de la cordillera sudamericana, que se extiende desde Venezuela hasta Tierra del Fuego, y determinó el promedio del adelgazamiento en 13,7 metros por región.

Calentamiento global
Pierre Pitte, investigador que participó en el informe, explicó que el fenómeno está en sintonía con lo que pasa en otras partes del mundo, y tiene que ver con el cambio climático y el calentamiento global específicamente.

Para Pitte, que trabaja en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet), los datos más “graves” del trabajo llegan del norte patagónico, los Andes centrales y los Andes áridos (Chile y Argentina).

En esta región, en promedio, los glaciares se mantuvieron en el período 2000-2009, pero después hubo una sequía muy severa y las tasas de adelgazamiento subieron muy rápido, explicó Pitte.

Precisamente, debido al derretimiento de estas masas de hielo y nieve, la sequía en la zona se ha podido paliar, pero el problema a largo plazo sigue latente.

El estudio, liderado por la investigadora francesa Inés Dussaillant, es el primero que abarca todas las zonas andinas con un registro continuo, homogéneo y completo del espesor de sus glaciares, a los que está pasando factura la subida de las temperaturas.

“El desequilibrio entre las temperaturas actuales y los glaciares sigue siendo muy grande y en el futuro próximo vamos a ver un retroceso generalizado de los glaciares”, advirtió Pitte.

Sur de la Patagonia
La zona sur de la Patagonia es también la que tiene la pérdida de masa más grave, con  16,3 m perdidos por glaciar en 19 años.

En este territorio, que se extiende por el sur argentino y chileno, se encuentran algunos de los glaciares más conocidos de Los Andes, entre ellos el Perito Moreno,  foco del turismo mundial.

Otros grandes glaciares patagónicos como el Upsala (765 km²) y el Viedma (977 km²) casi cuadruplican y quintuplican, respectivamente, la superficie total de la ciudad de Buenos Aires.

Mientras el Perito Moreno se ha mantenido relativamente estable durante estas dos décadas, el Upsala y el Viedma pierden unos 15 metros de altura al año en su parte frontal, lo que equivale, según Pitte, a perder anualmente “un edificio de seis o siete pisos”.

Por ahora, estos glaciares tienen margen para mantenerse en el futuro, a pesar de las severas pérdidas por su descomunal tamaño, en tanto que las partes altas se conservan mucho mejor.

Tierra del Fuego
Sin embargo, el escenario apunta como crítico en Tierra del Fuego, la zona más austral del continente americano, donde se acumulan pequeños glaciares por la particular estructura de la zona.

Con las tasas de pérdida anual que se manejan actualmente, estas masas de hielo y nieve podrían desaparecer en las próximas décadas o centenares de años, según el investigador.

En este sentido, Pitte enfatizó que una cordillera sin glaciares es “impensable”. “La morfología de los Andes que conocemos ha sido modelada a lo largo del tiempo por los glaciares y su retroceso es una señal de alerta y una pérdida potencial de patrimonio absolutamente invaluable”, concluyó. (I)  

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