El empresario que filmó al Quito de los años cincuenta

- 06 de julio de 2020 - 00:00
El clásico bus papero del Quito de la época fue captado para la posteridad gracias a Cristóbal Cobo Arias.
Foto: Cristóbal Cobo Arias Producciones

La pasión por la fotografía hizo que el ambateño Cristóbal Cobo Arias persiguiera por propia iniciativa los grandes eventos cívicos y las estampas más singulares de la capital ecuatoriana.

Cristóbal Cobo Arias, hombre de negocios, hizo que su afición por la filmación y la fotografía registrara para la posteridad la cotidianidad de Quito de los años 50. Filmó más de 150 cintas de video y su nieto, Ricardo Cobo, los está digitalizando y difundiendo mediante fotogramas a través de Facebook.

Cobo Arias (1911-1995) fue un destacado emprendedor ambateño. Quedó huérfano a muy temprana edad, por lo que se convirtió en una persona autosuficiente. Cuando tenía entre 17 y 18 años, consiguió un empleo en Guayaquil, limpiando los aviones de la Fuerza Aérea Ecuatoriana.

Cuenta su nieto, Ricardo Cobo, que era una persona astuta y autodidacta. Mientras hacía sus labores, había aprendido a manipular estas aeronaves. “En una ocasión, y sin autorización, él voló uno de estos aviones. Cuando regresó, lo castigaron enviándole a prisión a Galápagos y debía estar dos años”.

Posteriormente escapó de las islas como polizón en una embarcación que enviaba provisiones a Galápagos desde Guayaquil. Al retornar al puerto principal, y con la ayuda de un familiar, consiguió trabajo como lustrabotas. “Luego, mi abuelo viajó a Quito, donde conoció a mi abuela Beatriz Peñaherrera, quien fue un pilar fundamental en su vida”, relata nostálgico Ricardo Cobo.

Cristóbal Cobo Arias, además de tener el espíritu emprendedor, era aficionado a la fotografía y la filmación. Por ello, cuando empezó a tener independencia económica, se introdujo más en su afición y tomaba cursos por correspondencia desde Los Ángeles.

“La afición de mi abuelo lo llevó a ser importador de cámaras y filmadoras en el país, y tenía los mejores equipos. La calidad de sus fotos y videos están a color y es muy impresionante, puesto que no era muy común en aquella época”, acota Ricardo Cobo.

La ventaja de haber sido un hombre de negocios hizo que Cobo Arias acudiera a los eventos más importantes de la ciudad. Señala su nieto que Cobo “siempre trataba de cubrir estos eventos, a título personal, por afición, pero dejó un registro increíble para la posteridad”. Además, el empresario era amigo del expresidente del Ecuador, Galo Plaza Lasso, y del exalcalde de Quito, José Ricardo Chiriboga.

Cobo Arias había filmado eventos aeronáuticos en el Campo de Aviación Mariscal Sucre (actual Parque Bicentenario), captando a personalidades de la aviación ecuatoriana, como el coronel Edmundo Carvajal, destacado piloto, quien descubrió el río Cenepa.

También cubrió actos castrenses de la Guardia Nacional Civil del Ecuador (actual Policía Nacional), la inauguración de obras del Municipio de Quito y los espectáculos taurinos en las plazas Belmonte, Arenas y la apertura del Coso de Iñaquito, en 1960.

“Mi abuelo tuvo guardados estos archivos en unas bodegas en su casa. Nosotros no sabíamos, porque él nunca nos había enseñado estas películas. Cuando yo nací, mi abuelo ya había culminado estas obras, que se han ido descubriendo en los últimos años”, comenta Ricardo.

Cobo Arias murió en 1995 y su hermana Rosa Margarita Cobo Peñaherrera fue quien las conservó. “La mayoría del material está en buen estado. Hay pocas que han sufrido el deterioro por la humedad”, cuenta el nieto.

Actualmente están digitalizando estas cintas de video con la ayuda de la Casa de la Cultura Ecuatoriana y tiene prioridad en la Cinemateca Nacional, porque el material es muy valioso. “Recién están hechas seis y hay unas 150 cintas. Es muchísimo trabajo y requiere tiempo”, agrega su nieto. (I)

CoboEl desfile de la Guardia Nacional Civil por el centro de Quito fue otra estampa inmortalizada por el lente de Cobo. Foto: Cristóbal Cobo Arias Producciones.

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