Localizan en volcán Wolf a una tortuga pariente del Solitario George

- 31 de enero de 2020 - 16:06
Foto: Cortesía

Treinta tortugas gigantes híbridas con linaje parcial de las especies Chelonoidis abingdonii y Chelonoidis niger, consideradas extintas en las islas Pinta y Floreana, respectivamente, del archipiélago de Galápagos, fueron halladas durante una expedición al volcán Wolf.

De las tortugas localizadas, 29 tortugas (11 machos y 18 hembras) tienen linaje parcial de la especie considerada extinta de la isla Floreana; y una tortuga más, establecida como la de más alta prioridad por poseer alta carga genética de la especie Chelonoidis abingdonii, considerada extinta, a la que pertenecía el Solitario George.

Esta última se trata de una hembra joven, de la que se presume podría ser descendiente directa de un individuo puro, el que posiblemente aún habite en algún lugar de este volcán al norte de la isla Isabela, informó la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG). 

Esta expedición es parte de la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes de Galápagos (GTRI por sus siglas en inglés), programa implementado por Galapagos Conservancy y la DPNG.

El equipo de trabajo estuvo conformado por 45 personas, entre guardaparques y científicos, que divididos en 12 grupos de búsqueda, recorrieron aproximadamente 200 kilómetros cuadrados habitables por tortugas en volcán Wolf.

El equipo también colectó aproximadamente 50 muestras de sangre a aquellas tortugas localizadas por primera vez, a las que además se les colocó un microchip de identificación.

El propósito es realizar análisis genéticos para determinar la especie a la que pertenecen, considerando que en volcán Wolf, habita una numerosa población de individuos híbridos, incluyendo de especies consideradas extintas, debido a que en siglos pasados piratas y balleneros liberaron en este sitio tortugas colectadas en otras islas.

Las 30 tortugas localizadas -una con linaje parcial de la especie de Pinta y 29 de Floreana- fueron trasladadas al Centro de Crianza “Fausto Llerena” en la isla Santa Cruz, para luego de la cuarentena, en el caso de las de Floreana, sumarse al programa de reproducción en cautiverio; mientras que en el de Pinta, será necesario evaluar las acciones de manejo que se tomarán a futuro. (I)

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