Ciclones tropicales favorecen las colonias de arañas agresivas

- 20 de agosto de 2019 - 00:00
Estas especies, estudiadas por científicos de la Universidad de California, sobreviven a fenómenos naturales, como los ciclones.
Naturalista

Las colonias de arañas más agresivas pueden verse favorecidas por los ciclones tropicales y otros fenómenos meteorológicos extremos, según un estudio publicado este lunes por la revista Nature Ecology & Evolution.

Científicos de la Universidad de California (EE.UU.) han determinado que las arañas agresivas presentan una ratio de supervivencia y reproducción más elevada tras un ciclón, que las colonias más dóciles.

A partir de esos datos, los investigadores indican que ese tipo de eventos meteorológicos puede jugar un papel importante en la evolución del comportamiento de algunas especies.

Los ciclones tropicales provocan grandes cambios en los hábitats naturales de los animales. 

Aun así, el estudio de esos efectos ecológicos es infrecuente, debido a la dificultad de predecir cuándo y dónde   golpeará un ciclón.

Los científicos necesitan comparar los hábitats antes y después de la tormenta, por lo que ese tipo de investigaciones presentan dificultades.

Para superar esos problemas, Alexander Little y sus colegas anticiparon la trayectoria de diversos ciclones tropicales y lograron estudiar colonias de la araña Anelosimus Studiosus antes y después de tres tormentas.

Los autores del estudio analizaron el tamaño de diversas colonias de arañas y evaluaron su nivel de agresividad, según sus patrones de comportamiento ante la   presencia de una presa simulada.

Tras el paso de un ciclón, los investigadores regresaron en la primera ocasión para determinar qué colonias  sobrevivieron, y otras dos veces para contar cuántos huevos nuevos habían producido las colonias.

Aquellos grupos que se habían mostrado más agresivos antes del ciclón presentaron ratios más elevadas de reproducción y de supervivencia.

En las regiones que no se había producido ningún fenómeno extremo, las colonias más dóciles eran, en cambio, las más favorecidas. (I)  

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