El béisbol y el fútbol americano subsisten en España

- 01 de septiembre de 2018 - 00:00
En Estados Unidos los estadios de fútbol americano siempre lucen llenos. La NFL intentó posicionar esta actividad en el Viejo Continente, pero su poca popularidad lo llevó a un prematuro fracaso.
Foto: EFE

Una de las razones por las que estos deportes no han despegado en ese país futbolizado es la escasa cobertura y difusión de los medios de comunicación.

El béisbol y el fútbol americano, deportes estrella en países como Estados Unidos, luchan por levantar cabeza en España y atribuyen su escaso asentamiento a la falta de apoyos públicos, de la prensa especializada y a unas reglas difíciles de entender en un país volcado con otras disciplinas, como el fútbol.

En el caso del fútbol americano, los Barcelona Dragons fueron el único equipo español que compitió entre 1991 y 2003 en las hoy extintas World League of American Football y NFL Europa, iniciativas de la NFL para posicionar este deporte en el Viejo Continente que fracasaron ante su poca popularidad.

El Barcelona Dragons es el único club español de fútbol americano profesional que ha participado en competiciones de la NFL. Su mayor éxito fue la conquista de la World Bowl en 1997 de la mano del quarterback Jon Kitna. 

Desde 2012, España cuenta con la Federación Española de Fútbol Americano (FEFA), que organiza torneos semiprofesionales y que tiene la serie A masculina como principal competición, con equipos como los Badalona Dracs, los Black Demons de Las Rozas, los Murcia Cobras o los Valencia Firebats.

Y aunque la FEFA ha organizado torneos nacionales e internacionales, como el International Madrid Open que enfrentó a España y Rusia el pasado 5 de agosto, Javier Carrasco, director deportivo del organismo, reconoció que difícilmente podrán posicionar su deporte si los medios de comunicación no le dan mayor cobertura, pues actualmente el público tiene mucho desconocimiento de esta disciplina.

“Por desgracia nos cuesta mucho que nos incluyan en las noticias deportivas de manera regular”, lamentó Carrasco, para quien “eso incide directamente en el desconocimiento por parte del público en general”.

Medios de comunicación
Jordi Soler, presidente del equipo Badalona Dracs, coincidió en que los medios de comunicación solo prestan su atención al fútbol, lo que afecta no solo al fútbol americano, sino también a otros deportes minoritarios, como el béisbol, bádminton o el ciclismo.

“Aquí lo más importante (para los medios) es si Cristiano Ronaldo se ha peinado bien”, lamentó Soler.

Otro de los motivos que contribuyen a su escasa implantación es la falta de campos especializados para el fútbol americano en España, “que supone un impedimento para su desarrollo integral”, pese a que cada vez más personas en el país lo siguen a través de páginas de internet e incluso lo practican, dijo José Manuel De Diego, presidente del equipo Black Demons, de Madrid. “Nuestro estatus -añadió- va creciendo poco a poco, el número de licencias aumenta año tras año, pero aún queda mucho camino por recorrer”.

Algo similar le ocurre al béisbol, deporte emblema de Estados Unidos y que en España atraviesa momentos más complicados, pues pese a los esfuerzos de la Real Federación Española de Béisbol y Sóftbol (RFEBS), el interés del público no está creciendo, admitió esta semana su presidente Julio Pernas.

Y una de las razones sería, a su juicio, la nula cobertura de los medios de comunicación hacia este deporte, dijo el presidente de un organismo que tiene dos ligas nacionales -la División de Honor y la Primera División- y que cuenta con equipos como Astros de Valencia, CB Barcelona o CBS Sant Boi.

“Sería aconsejable que los medios de comunicación, y no solo la prensa escrita sino también la radio y la televisión, prestaran más atención a los deportes minoritarios como el nuestro, pero cuando hablas con periodistas o representantes de estos medios te dicen que publican sobre lo que tiene interés para sus lectores”.

Jesús Estévez, presidente de la Federación Madrileña de Béisbol y Sóftbol, refirió que llevan mucho tiempo “presionando a los políticos” y que, aunque en algunos momentos parece que van a atender sus peticiones, “siempre en última instancia aparece un colegio que le hace falta un techo, una biblioteca y esto se convierte en algo secundario”.

Otro impedimento para el éxito del béisbol en un país dominado por completo por el fútbol podrían ser las complejas reglas de un juego que, una vez que son entendidas, se convierte en apasionante, en opinión de Jesús Apache, entrenador del club de béisbol Rivas, de Madrid.

“Es verdad que el fútbol y el baloncesto tienen reglas más fáciles de entender, a veces los españoles podemos ser un poco vagos en eso del deporte”.  

No obstante, pese al “oscuro” presente que vive el béisbol en España, la RFEBS no descansa en su empeño de formar jugadores españoles para que, en el futuro, puedan actuar en la máxima competición de este deporte en el mundo, la MLB de Estados Unidos.

Es por eso que desde 2014 el club CBS Sant Boi alberga el MLB Academies Tournament, torneo que reúne a los mejores cultores de Europa entre 15 y 19 años y que son observados por cazatalentos de la liga estadounidense.

Y los esfuerzos de estas  iniciativas parecen dar frutos, pues el pasado julio los Toronto Blue Jays, equipo profesional canadiense de la MLB, fichó al español Marc Civit, de 16 años, que se convirtió en el primer jugador del club CBS Sant Boi en firmar un contrato profesional con la MLB. (I)

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