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El ganador del galardón se lo conocerá el 11 de enero de 2016

Wendell pasó del desempleo a competir con Messi por el premio al mejor gol del año

Wendell Lira, delantero brasileño nominado al Premio Puskás. Foto: El Telégrafo
Wendell Lira, delantero brasileño nominado al Premio Puskás. Foto: El Telégrafo
03 de diciembre de 2015 - 00:00 - Redacción Fanático y Agencia AFP

Zúrich, Suiza.-

Cuando Wendell Lira voló bajo la lluvia para marcar el 1-0 del Goianesia en un partido de la liga regional brasileña, había 342 espectadores mirándolo. Ninguno imaginó que este desconocido delantero brasileño que perdería su empleo meses después acabaría compitiendo con Lionel Messi por el Premio Puskás al mejor gol del año.

Wendell, de 26 años, se llevó un buen susto el lunes por la mañana. Salía de su casa en Goiania, en pleno corazón de Brasil, cuando un auto le cerró el paso. Pensó que iban a asaltarle, pero el conductor que se bajó del coche para pedirle una foto solo quería anunciarle que la espectacular media chilena con la que había desarmado al arquero del Atlético-GO ocho meses atrás había regresado para cambiarle la vida.

“Cuando me dio la noticia, en el primer momento no me lo creí. Luego me llamó mi esposa llorando y me puse a llorar con ella, no me lo podía creer, fue muy emocionante”, cuenta Wendell aún aturdido por la inesperada nominación.

Este nómada del fútbol, curtido en los gramados terrosos de los estadios humildes de Brasil, compartirá escenario el 11 de enero en Zúrich con la estrella del FC Barcelona Messi y el delantero de la Roma Alessandro Florenzi, los otros dos finalistas al Premio Puskás.  

Obreros del balón               

Aunque el increíble viaje del gol de Wendell ya había hecho su primera parada el 6 de noviembre. Fue entonces cuando supo que la FIFA había seleccionado su tanto como uno de los 10 más bonitos de los que se marcaron y filmaron este año en los torneos oficiales de todo el mundo.

En aquel momento este delantero, que cobraba 5.000 reales (unos $ 1.300) por mes, antes de marcar el gol de su vida llevaba tres meses sin empleo, después de su salida del club Goianesia al final del campeonato regional y su breve paso por el Tombense de la serie C del fútbol brasileño.

Como muchos obreros del balón que regatean para sobrevivir en el país del ‘futebol’ -el colectivo Bom Senso FC calcula que unos 20.000 profesionales quedan desempleados cuando terminan las ligas regionales en mayo-, Wendell buscaba un club para seguir viviendo de la pasión que cultivó admirando la magia de Ronaldo en los diferentes clubes donde militó y en la selección.

“La vida del futbolista que no está en primera división es muy complicada, se pasan muchas dificultades, muchas veces no se recibe el salario y tenemos que mantener a nuestra familia”, relata este jugador que en 2013 tuvo que buscar trabajos suplementarios para pagar sus cuentas.                

Tras los pasos de Neymar

Atraído por el revuelo que estaba generando, el Vila Nova, uno de los clubes de su ciudad, fichó a Wendell como el refuerzo estrella para su regreso a la serie B el próximo año.

“Me ha cambiado la vida. La gente me conoce, quieren sacarse fotos conmigo, me piden autógrafos y ahora tuve nuevas ofertas para jugar, pero gracias a Dios ya tengo trabajo. Es una locura”, explica el delantero de 26 años.

Todavía hoy, Wendell no sabe cómo su tanto viajó más de 10.000 kilómetros desde Goiania (Brasil) hasta Zúrich (Suiza) para llamar la atención de la FIFA.

El 11 de enero, él, su gol y su familia desembarcarán en Europa por primera vez gracias a los internautas que votaron para que fuera finalista y que ahora elegirán por internet al sucesor del colombiano James Rodríguez, ganador de este premio el año pasado.

Y Wendell no piensa dejar la cámara en casa. “Al que tengo más ganas de conocer es a Neymar, porque es un ídolo brasileño y del fútbol mundial, pero me gustaría mucho saludar a Cristiano Ronaldo. Me encanta como juega, es un fenómeno”, cuenta con la ilusión de quien piensa cómo invertir los millones que ha ganado.

Precisamente Neymar, finalista este año por primera vez al Balón de Oro, es el único brasileño que ganó el Premio Puskás desde su creación en 2009, gracias a un tanto que marcó con el Santos en 2011.  

Pero quien sueña con ser su sucesor no quiere ir a Zúrich solo de turismo. “Messi es un genio del balón, todo lo que hace tiene un toque de genialidad, con seguridad es el gran favorito a ganar este premio, ¡pero no se lo voy a poner fácil!”, asegura feliz.

Cuatro Balones de Oro, siete Ligas y cuatro Champions; pero como a Wendell, a Messi aún le falta el premio al gol más bonito del año. (I)

DATOS

El Premio Puskás fue instaurado en la temporada 2009-2010 y su primer ganador fue Cristiano Ronaldo, por un tanto que marcó contra el Oporto.

El nombre del galardón es en homenaje a  Ferenc Puskás, capitán y estrella de la selección nacional de Hungría de los años cincuenta. Además fue un histórico del Budapesti Honvéd y del Real Madrid.

Los criterios que se consideran para seleccionar las finales son: estética (disparo lejano, acción colectiva o gol acrobático), la importancia, la ausencia del factor suerte y el juego limpio.

James Rodríguez fue el último ganador del Premio Puskás, por el gol que le marcó a la selección de Uruguay en el Mundial 2014, obtuvo el 42% de los votos; el segundo lugar fue para Stephanie Roche de Irlanda; y el tercero para Robin van Persie de Holanda.

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Los fanáticos pueden votar

Galardón en honor al húngaro Ferenc Puskás

De los miles de tantos convertidos entre el 27 de septiembre de 2014 y el 23 de septiembre de 2015, se escogieron los tres goles finalistas (ver infografía), uno de los cuales será el ganador del Premio Puskás de la FIFA.

Las votaciones para decidir por el mejor gol del año ya se pueden hacer en la página web del organismo mundial.

La FIFA seleccionó, el pasado noviembre, 10 goles para que los fanáticos del fútbol puedan votar a través de su sitio web.

Esa lista preliminar la conformaron David Ball, Gonzalo Castro, Alessandro Florenzi, Wendell Lira, Carli Lloyd, Lionel Messi, Philippe Mexes, Marcel Ndjeng, Esteban Ramírez y Carlos Tévez.

El ganador al mejor gol del año se dará a conocer el próximo 11 de enero de 2016 en la gala del FIFA Balón de Oro que se desarrollará en Zúrich (Suiza). Se podrá votar hasta la celebración de la ceremonia.

El Premio Puskás de la FIFA, creado en honor y memoria de Ferenc Puskás, capitán y estrella de la selección húngara de los años 50, se presentará por séptima vez durante la gala del Balón de Oro de la FIFA 2015 en el Palacio de Congresos de Zúrich. (I)

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