Escocia fija un precio mínimo al alcohol

- 01 de mayo de 2018 - 08:26
Una botella de 70 centilitros de whisky no podrá venderse en Escocia por menos de 14 libras esterlinas (15,60 euros).
Foto: AFP

Escocia fijó este martes un precio mínimo al alcohol, una iniciativa calificada de "audaz" y "valiente" por su primera ministra, Nicola Sturgeon, tras años de batalla legal.

"Creo que países de Europa y otras partes intentarán imitar lo que se hizo aquí", explicó Sturgeon, tras afirmar que Irlanda y el País de Gales quieren lanzar proyectos similares.

Escocia ha fijado un precio mínimo de 50 peniques (70 centavos de dólar, 57 céntimos de euro) por unidad de alcohol, una medida que toma en cuenta a la vez la cantidad de alcohol y el volumen del producto.

Medidas similares se aplican ya en seis países: Canadá, algunos estados norteamericanos, Rusia, Moldavia, Ucrania y Uzbekistán.

Una botella de 70 centilitros de whisky no podrá venderse en Escocia por menos de 14 libras esterlinas (15,60 euros) y una de 75 cl de vino con una graduación de 12,5º costará por lo menos 4,69 libras.

Esta iniciativa, destinada a combatir los estragos causados por el alcohol, cuenta con el visto bueno de médicos y asociaciones que la consideran el mayor progreso en materia de salud pública desde la prohibición de fumar en lugares públicos.

En 2016, 1.265 muertes en Escocia (5,3 millones de habitantes) estaban relacionadas con el consumo de alcohol, un aumento de 10% con respecto al año anterior.

La medida entró en vigor después de años de demandas judiciales que la fueron retrasando. El año pasado el Tribunal Supremo apoyó la iniciativa del gobierno escocés, al desestimar el recurso presentado por la Asociación del Whisky Escocés (Scotch Whisky Association, SWA) y otros representantes de la industria.

Siete jueces de Londres declararon unánimemente que la fijación de un precio mínimo era "un medio proporcionado para alcanzar un objetivo legítimo" y no violaba las leyes europeas. Esto puso fin a una batalla legal que llegó al Tribunal Europeo de Justicia en 2015.

Pese al fracaso del recurso, un portavoz de la SWA declaró que la industria trabajó "en cooperación" con el gobierno para la aplicación de la medida.

Nicola Sturgeon asegura que siempre estuvo convencida de que la medida no perjudicaría a la industria del whisky en Escocia. Los de "alta gama, que le dan renombre" -explica- no figuran entre los alcoholes más afectados por los precios mínimos". (I)

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