Murió Robert Mugabe, el hombre que monopolizó Zimbabue durante 37 años

- 06 de septiembre de 2019 - 08:33
El régimen de Mugabe estuvo caracterizado por la represión de sus opositores, por elecciones de dudosa credibilidad, la falta de libertades para su pueblo y la ruina del Estado zimbabuense.
Foto: Archivo EFE

El expresidente de Zimbabue Robert Mugabe, una figura clave de la liberación de este país de África meridional que, tras su independencia, monopolizó el poder durante casi cuatro décadas, murió este viernes 6 de septiembre del 2019 a los 95 años en un hospital de Singapur, donde permanecía ingresado desde abril pasado.

"Con gran tristeza, anuncio el fallecimiento del padre fundador y expresidente de Zimbabue Robert Mugabe", informó el actual presidente del país, Emmerson Mnangagwa, a través de su cuenta de Twitter.

"Fue un icono de la liberación, un panafricanista que dedicó su vida a la emancipación y al empoderamiento de su pueblo. Su contribución a la historia de nuestra nación y continente nunca será olvidada. Que su alma descanse en paz eterna", agregó Mnangagwa.

Mugabe murió acompañado por su familia, de acuerdo a la prensa zimbabuense.

Su país, que atraviesa una grave crisis económica, recibió la noticia en calma y una reacción de duelo masivo parece poco probable, dada la falta de libertades, la represión y la ruina que caracterizaron su mandato

Tampoco se espera una reacción de ira o de catarsis colectiva como la que sucedió tras el golpe militar que desembocaría en la dimisión de Mugabe en noviembre de 2017 después de 37 años en el poder, con miles de zimbabuenses en la calle clamando por un futuro democrático para el país.

Zimbabuenses que viven en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, celebran la noticia de la muerte del exdictador Robert Mugabe. Foto: EFE

Los medios estatales zimbabuenses le están rindiendo tributo como "padre fundador del país" e "icono de la liberación" y, además de su sucesor en la presidencia, otras figuras de su partido -la Unión Nacional Africana de Zimbabue-Frente Patriótico (ZANU-PF)- le dedicaron palabras de homenaje.

El principal líder opositor, Nelson Chamisa, también mandó sus condolencias y afirmó que, aunque su partido y el pueblo zimbabuense tuvieron "grandes diferencias políticas" con Mugabe, "reconocen su contribución" como presidente fundador.

En el resto del continente, numerosos líderes enviaron mensajes y destacaron su papel crucial en la historia moderna de África y de su independencia.

Nacido en 1924 cerca de Harare, hijo de un carpintero y una maestra, Mugabe comenzó su lucha política a los 36 años y militó en varios grupos de la incipiente lucha por la independencia del Reino Unido.

Fue uno de los firmantes de los "Acuerdos de Lancaster House", que enterraron a la antigua Rodesia y dieron pie a la actual República de Zimbabue en 1980.

En las primeras elecciones, se convirtió en el jefe de Gobierno de la nueva República, cargo que fue abolido en 1987 para crear el de presidente.

Ostentaría ese puesto tres décadas más, hasta que un golpe de Estado impulsado por militares y por las altas jerarquías de su partido le obligó a renunciar al poder en noviembre de 2017.

Su régimen estuvo caracterizado por la represión de sus opositores, por elecciones de dudosa credibilidad, la falta de libertades para su pueblo y la ruina del Estado zimbabuense.

Tomó decisiones muy polémicas -como las expropiaciones, iniciadas en el año 2000, de miles de granjas a propietarios blancos en una reforma agraria caótica- y no ahorró diatribas para insultar a las grandes potencias occidentales, como Estados Unidos o el Reino Unido, a las que acusaba de fabricar "diabólicas mentiras" sobre él.

A los 93 años Mugabe había anunciado su intención de concurrir nuevamente a unas elecciones y todo parecía indicar que nada iba a cambiar para Zimbabue a corto plazo, hasta que el 14 de noviembre de 2017 tanques del ejército comenzaron a marchar por la capital, Harare.

Esa misma noche, los altos mandos del Ejército se hicieron con el control del país, con Mugabe y su familia ilesos pero retenidos en su residencia.

El detonante de esa maniobra fue la destitución del entonces vicepresidente y hoy jefe de Estado, Emmerson Mnangagwa, un incondicional del partido y veterano de guerra al que se había opuesto la esposa de nonagenario líder, Grace Mugabe, en un contexto de tensiones por la futura sucesión de su marido.

Pese a estar acorralado, Mugabe no cedió el poder hasta el 21 de noviembre, cuando su caída en desgracia era ya irreversible debido a una moción de censura parlamentaria interpuesta por su propio partido.

Desde entonces, las apariciones públicas de un Mugabe políticamente aislado fueron contadas, aunque en una de ellas -una entrevista concedida a la televisión pública sudafricana SABC- llegó a confirmar que consideraba su salida "un golpe de Estado". (I)

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