Científicos del mundo buscan vacuna contra el covid-19

- 05 de abril de 2020 - 00:00
Investigadores realizan ensayos y muchos creen que están cerca de encontrar la cura de covid-19.
Foto: Archivo / ET

La comunidad científica realiza pruebas contra el nuevo coronavirus. Laboratorios estadounidenses, australianos y europeos afirman acercarse cada vez más al objetivo.

Las noticias son alentadoras. Mientras que una gran parte de la población mundial se encuentra en cuarentena por la pandemia del coronavirus covid-19, varios laboratorios realizan pruebas en humanos y en animales para encontrar la cura. Actualmente hay una veintena de ensayos en todo el mundo.

La reconocida revista médica The Lancet afirma que el jueves 2 de abril un equipo de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, logró desarrollar anticuerpos en ratones con una vacuna candidata en forma de parche.

Es como un pequeño vendaje compuesto de 400 agujitas que cargan la vacuna”, explica a la cadena CBS el doctor Louis Falo. Este parche de azúcar y de microagujas se colocaría en el dedo, sin ningún sangrado.

Los científicos de la Universidad de Pittsburgh estudian los coronavirus desde la epidemia de SARS en 2003. Afirman que la tecnología les permitió entender mejor la complejidad del virus.

“Con esos virus hemos aprendido que hay una proteína especial, que juega un papel importante a la hora de inducir inmunidad contra el virus”, dice el doctor Andrea Gambotto, miembro del equipo. Esas proteínas las recrearon artificialmente en el laboratorio.

“Creo que hemos creado un formato de vacuna eficaz y fácil de fabricar y aplicar”, agrega Gambotto. Según The Lancet, los ratones de prueba desarrollaron en dos semanas, anticuerpos que podrían mantenerse en su organismo durante más de un año.

Ahora el laboratorio debe conseguir los permisos de las autoridades sanitarias estadounidenses para iniciar ensayos en humanos.

Científicos de Australia

La OMS dio su visto bueno para probar en animales una vacuna desarrollada en la universidad de Oxford y la empresa Inovio Pharmaceutical. La agencia científica australiana está encargada de verificar si esta candidata no es riesgosa para las personas y ha inyectado la vacuna en hurones.

Según la Organización de investigación científica del Commonwealth de Australia (CSIRO), se trata de los primeros ensayos preclínicos, es decir probados en animales antes de pasar a humanos, para una vacuna nueva. Este ciclo tarda en general años.

Normalmente se demora uno o dos años para llegar a esta fase, pero hemos logrado reducir el tiempo a unos meses”, afirma el doctor Rob Grenfell del equipo del CSIRO.

A mediados de marzo, se realizó un ensayo clínico en Estados Unidos que saltó la fase de experimentación con animales.

En la ciudad de Seattle, 45 adultos voluntarios sanos, de entre 18 y 55 años, participan en una prueba de seis semanas. Cada uno de ellos se somete a chequeos para determinar si es segura y eficaz la dosis candidata llamada mRNA-1273, que desarrolló la firma de biotecnologías Moderna.

La vacuna BCG

¿La vacuna contra la tuberculosis puede ser una pista? En Reino Unido, Alemania, Francia, Países Bajos y Australia se están llevando a cabo ensayos clínicos con la vacuna BCG, usada desde hace más de una década para combatir la tuberculosis.

Camille Locht, director de investigación del Instituto Pasteur en Lille, afirma en una entrevista con France 24 que “el BCG hace parte de una familia de vacunas especial, las vacunas vivas, que tienen la facultad de proteger contra enfermedades que no son necesariamente aquellas por las cuales fueron diseñadas”.

Entrevistado por RFI, el profesor Frédéric Tanguy del Instituto Pasteur de París explica que “como la vacuna contra el sarampión, produce respuestas inmunitarias amplias. Se trata de una protección amplia”.

Se cree que la vacuna BCG puede reducir los síntomas de covid-19 al mejorar las capacidades inmunológicas generales del organismo. Es un refuerzo inmunitario. (I) 

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