4 variaciones del covid-19 generan preocupación en la población ecuatoriana

Las variantes delta, alpha, beta y gamma son monitoreadas por tres entidades especializadas en vigilancia genómica: Instituto de Microbiología de la USFQ, el INSPI y el Centro de Investigaciones de la UEES.
08 de septiembre de 2021 07:53

Las nuevas variaciones y casos registrados a escala nacional han causado alerta en la población. La variante delta, (una versión mutada que es más infecciosa), fue etiquetada como una “variante de preocupación” por la Organización Mundial de la Salud (OMS), debido a que es considerada como un 60% más transmisible que la cepa original del COVID-19.

Según el reporte del 19 agosto del Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (INSPI), en el país, se han detectado 187 casos de la variante delta, resultados que se obtuvieron por el centro de vigilación genómica de SARS-COV-2. Estos nuevos casos están localizados en las provincias de: Galápagos, Pichincha y Carchi.

“En este momento estamos viendo un aumento a nivel regional, nacional y global de los casos de Covid-19 de la variante delta. Es importante que todas las personas aún vacunadas que son vulnerables continúen usando la mascarilla como protección y mantengan distancia social en la comunidad. Actualmente, hay muchas preguntas sobre qué tan efectivas son las vacunas contra la variante delta, la comunidad científica nos asegura que las vacunas aún son efectivas contra esta variante, por ello, es importante que sigamos promoviendo vacunarse en la comunidad”, menciona la Dra. Lysette Cardona, Jefa de Departamento de Enfermedades Infecciosas de Cleveland Clinic.

¿Cuántas variantes existen?

Hasta el momento, en el mundo se han registrado cuatro variantes de preocupación: alfa, beta, delta y gamma. En el Ecuador, estas variaciones son monitoreadas por tres entidades que hacen vigilancia genómica como son: el Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (INSPI) y el Centro de Investigaciones de la Universidad de Especialidades Espíritu Santo (UEES).

Según el Ministerio de Salud Pública, se han identificado 12 nuevas personas infectadas de la variante alpha sumando un total de 233 personas. Mientras que de la variante gamma se registran 10 nuevos contagios, ascendiendo la cifra de 244 casos en el país. Las provincias con mayor índice de contagios de las variantes delta, alpha y gamma son: El Oro (100), Manabí (32), Pichincha (18), Guayas (14), Azuay (5), Cañar (5), Chimborazo (2), Imbabura (2), Santo Domingo Tsáchilas (2), Carchi (2), Napo (1), Pastaza (1) y Galápagos (3).

¿Cómo se nombran las variantes?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió usar las letras del alfabeto griego para etiquetar las variantes clave del COVID-19. Este sistema hace que las cosas sean más fáciles de entender y ayuda a evitar informes erróneos. También puede ayudar a eliminar las etiquetas estigmatizantes y discriminatorias que las personas suelen utilizar cuando se refieren a variantes por sus lugares de origen.

¿Cómo muta un virus?

La idea de mutación nos puede parecer aterradora, sin embargo, es bastante normal. Los virus mutan constantemente. Esto es especialmente cierto en el caso de los virus que contienen ARN como material genético, como los coronavirus y los virus de la influenza.

De hecho, todos los virus están formados por un paquete de material genético (ya sea ADN o ARN) que está cubierto por una capa protectora de proteínas. Una vez que un virus ingresa a su cuerpo, generalmente a través de la boca o la nariz, se adhiere a una de sus células. Luego, el ADN o ARN del virus ingresa a su célula, donde puede hacer copias de sí mismo que se disparan e infectan otras células.

Si el virus puede copiarse a sí mismo y secuestrar suficientes células sin ser aniquilado por el sistema inmunológico, esto puede provocar que la persona se enferme.

Para el microbiólogo y patólogo Daniel Rhoads de Cleveland Clinic, la mayoría de las veces, las mutaciones son tan pequeñas que afectan significativamente el funcionamiento del virus y lo debilitan; pero ocasionalmente, una mutación ayuda a que el virus se copie a sí mismo e ingrese más fácilmente en nuestras células.

Si estos errores genéticos ventajosos se incluyen cuando el virus se replica, se transmiten y eventualmente se convierten en parte del genoma normal del virus, explica el Dr. Rhoads. Por ende, podemos ver que estas mutaciones se acumulan con el tiempo y así es como obtenemos nuevas variantes de una cepa de virus.

¿Qué sabemos sobre otras variantes de COVID?

Para el especialista Rhoads, es difícil medir exactamente cuánto impacto tienen inicialmente las nuevas variantes en la pandemia, ya que muchos factores contribuyen a la rapidez con que se propaga un virus, incluidos los comportamientos humanos.

No obstante, hay buenas noticias: un estudio realizado en Inglaterra mostró que la vacuna Pfizer seguía siendo muy eficaz (88%) contra la enfermedad sintomática de la variante delta. Además, de que estas nuevas variantes también se pueden detectar con pruebas actuales, por lo que eso es algo que debería ser tranquilizador para la población.

¿La vacuna protege contra variantes?

La naturaleza cambiante del coronavirus (y todos los virus) es algo que los expertos de todo el mundo están vigilando de cerca, pero no es algo que va a cambiar el curso de la pandemia de la noche a la mañana. Según el Ministerio de Salud con corte 19 de agosto, alrededor de 9.961.744 personas han sido vacunas la primera dosis, mientras que la segunda dosis se ha colocado a 6.273.354 ciudadanos.

A pesar de que, el proceso de vacunación sigue avanzando, es importante considerar que el contagio de las nuevas variantes es una razón más para tener cuidado incluso cuando la mayoría de los estados retroceden las pautas de distanciamiento social.

La doctora Cardona, Jefa de Departamento de Enfermedades Infecciosas de Cleveland Clinic, enfatiza que la vacunación ha demostrado ser la herramienta más eficaz para controlar la pandemia, es por ello que, ante estas mutaciones emergentes nuestra principal y mejor defensa es la vacuna y continuar con las medidas de bioseguridad establecidas en cada país.

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