La pelota nacional es internacional

- 30 de abril de 2019 - 00:00

Discuten si son exclusivos del Ecuador el llamado “ecuavolley”, de 3 en vez de 6 jugadores (aunque se dice que algunos militares peruanos lo practican) y el 40 (aunque la caída española es similar y hasta tiene ronda). Pero hay un juego que indudablemente no es exclusivo del Ecuador: la pelota nacional. Vino con los europeos el siglo XVI y fue popular desde el primer día. En realidad, se llama pelota vasca y se juega en Europa desde el siglo XIII. Hoy es un deporte tradicional en el país vasco, en Francia, en España, en casi toda Hispanoamérica, en Estados Unidos, en Filipinas, en Italia, en Grecia, en Holanda y Bélgica, etc. Es decir, en los lugares donde estuvieron los españoles del siglo XVI. Tiene unas pesadas raquetas, un frontón como el del squash o el de racquetball, más largo por cierto y las pelotas de cuero (el juego tradicional vasco usa pelotas de piel de borrego). La pelota vasca pudo haber sido introducida en los Andes por los soldados españoles o por los sacerdotes belgas como Fray Jodoko Rike, quien introdujo también el trigo en nuestra dieta. 

No es de extrañar que la pelota vasca haya adoptado el nombre de pelota nacional en algunos países latinoamericanos. Esto ya ha ocurrido en otros casos. Por ejemplo, los “Panama Hats” son en realidad sombreros ecuatorianos de paja toquilla, que se hicieron famosos en los almacenes panameños, hace más de 100 años. Los ingenieros del canal de Panamá los compraron y los llevaron a Estados Unidos y por eso se llaman así. Más atrás en la Historia, los griegos antiguos tenían unos baños de vapor con hierbas aromáticas. Los romanos los adoptaron y los llevaron a Roma. Tras las invasiones germánicas del siglo V, estos desaparecieron porque los germanos no se bañaban. En cambio, subsistieron en Grecia hasta el siglo XV, cuando fueron invadidos por los turcos. Estos sí se bañaban, así que los mantuvieron. El siglo XIX, cuando los viajeros cultos europeos visitaron Estambul, descubrieron esa costumbre y la llamaron baño turco.(O)