Martes, 29 Agosto 2017 00:00 Mundo

Ecuador activa protocolos de emergencia

La tormenta Harvey mantiene anegada a Texas

Personas caminan por una calle inundada tras la tormenta causada por el huracán Harvey en Houston, Texas.
Personas caminan por una calle inundada tras la tormenta causada por el huracán Harvey en Houston, Texas. Foto: AFP

Houston está inundada. Ocho personas fallecieron. Las autoridades advierten que lo peor está por llegar.

Redacción y Agencia AFP

Houston.-

Estados Unidos estima que habrá más inundaciones en la costa del Golfo por la tormenta Harvey, anunciaron autoridades ayer, mientras continuaban las torrenciales lluvias en Texas, en particular sobre Houston, la cuarta ciudad del país que está literalmente bajo agua. Hasta el momento 8 personas fallecieron por la tormenta.  

En botes, camiones y helicópteros, muchas veces con el agua hasta la cintura, socorristas buscaban ayudar a cientos de residentes de esta metrópoli de 2,3 millones de habitantes y sus alrededores antes de que recrudeciera el diluvio, cuyo pico se espera para mañana.

El pronóstico es incierto, pero se estima que Harvey se mueva lentamente hacia el este a lo largo de la costa en los próximos 5 días hasta el vecino estado de Luisiana, donde el presidente Donald Trump declaró la emergencia para permitir a las autoridades federales coordinar las operaciones de socorro.

La tempestad, que derribó casas, arrancó techos y privó de energía a miles de personas, dejó por el momento tres muertos y una quincena de heridos.

Unas 2.000 personas fueron rescatadas y la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) estaba lista para recibir 30.000 personas en refugios temporales.

En Houston, 5.500 habitantes ya estaban en albergues, una cifra que, según el alcalde, Sylvester Turner, aumentará de manera exponencial.

“La gente está necesitando ropa, literalmente, llegan mojados. Tenemos niños, bebés, hasta adultos mayores, necesitan todo, necesitan ropa, comida y suministros médicos”, comentó Turner.

En el sureste de Texas las precipitaciones ya superaron los 50 centímetros desde el jueves pasado. Algunos lugares recibieron más de 70 centímetros. Y hay zonas en las que podrían caer de 40 a 50 centímetros más de lluvia esta semana, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

“Es un acontecimiento histórico, nunca hemos visto algo parecido”, dijo por su parte el titular de la FEMA, Brock Long.  

Harvey golpeó la costa texana del Golfo de México el viernes pasado con fuertes vientos de 215 km/h. El huracán categoría 4 fue degradado a tormenta tropical y ahora son las lluvias torrenciales, no los vientos, que representan la mayor amenaza.

Con calles anegadas, personas atrapadas y la mayoría de los comercios cerrados, Houston estaba paralizada. “Es una locura ver cómo las calles por las que manejas todos los días están completamente bajo el agua”, dijo John Travis, residente de la ciudad.

Las líneas de los centros de ayuda 911 estaban ayer saturadas de llamadas, pero la cola para hablar con un operador  cayó a 10 personas, según un funcionario, en comparación con 120 a 250 el día anterior.

Dos reservorios amenazaban con desbordarse y generar una catástrofe en las afueras de Houston, al aumentar 15 cm por hora, por lo que se decidió liberar parte del agua en un río para evitar “un mayor impacto en las comunidades circundantes”, dijo Lars Zetterstrom, del Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

La asistencia en personal o equipos llega localmente, y también a nivel estatal y federal. Por ejemplo, Houston carece de barcos y vehículos especiales para rescatar a sus habitantes y el gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que proporcionaría 150 y 300, respectivamente.

Abbott detalló que la cifra provisional de fallecidos es de 8: 6 en el condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston; 1 en Rockport, cerca de donde tocó tierra el huracán en la costa del Golfo de México, y otra en Galvenston.

La tormenta Harvey también perturba la industria petrolera de Estados Unidos. Por precaución, fueron evacuadas 105 de las 737 plataformas de producción del Golfo de México, lo cual significa el 14,25% de las instalaciones petroleras de esa región, según datos del Gobierno de Estados Unidos. La producción del Golfo de México es el 20% del total de EE.UU.

El impacto en la producción es menor. La capacidad productiva se redujo en cerca de un millón de barriles diarios, lo que significa el 11% de la producción total de Estados Unidos, según estimaciones de Goldman Sachs.

Ecuador está alerta

El Consulado de Ecuador en Houston informó que frente a la emergencia por el huracán Harvey están activados los protocolos de cooperación con las autoridades estadounidenses desde la semana anterior.  

A través de un comunicado, la legación diplomática informó que no ha recibido informes de compatriotas afectados por este fenómeno natural. También recomendó a los ecuatorianos residentes en los estados de Texas y Luisiana, o que se encuentren de paso por las zonas afectadas, mantenerse atentos a la información e indicaciones de las fuentes oficiales sobre la situación y evolución del fenómeno climático.

La embajada de Ecuador en Washington y el Ministerio de Relaciones Exteriores y Movilidad Humana se mantienen atentos para dar asistencia a los compatriotas que la requieran. (I)

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DATOS

Harvey es el peor huracán que ha golpeado Estados Unidos desde Katrina, que en 2005 causó una catástrofe humanitaria con más de 1.800 muertos. El costo de esa tormenta, que inundó gran parte de Nueva Orleans, llegó a $ 150.000 millones.

El petróleo bajó ayer en Nueva York porque la tormenta Harvey puede afectar las refinerías de Texas y Luisiana y con ello la demanda de crudo de Estados Unidos. El barril de light sweet crude (WTI) para entrega en octubre bajó $ 1,30 y quedó en 46,57 en el New York Mercantile Exchange (Nymex).

El National Weather Service, el servicio meteorológico federal de EE.UU., y la National Oceanic and Atmospheric Administration, la agencia del Departamento de Comercio que supervisa la meteorología en el mar, habían previsto que Harvey dejará inundaciones sin precedentes en la costa texana. (I)

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