Productores piden aumentar precio de la caña de azúcar

08 de junio de 2011 - 00:00

A pocos días  de que inicie la zafra, los cañicultores piden al Gobierno nacional que fije un incremento en el precio de la tonelada métrica de   caña de azúcar. Los productores plantean  un alza de $ 24,75 a $ 29,50.

El presidente de la Unión Nacional de Cañicultores del Ecuador (UNCE), Astolfo Pincay, mencionó que esperan que esta semana el ministro de Agricultura, Staynley Vera, cumpla con su compromiso de establecer el nuevo  precio  de la tonelada métrica de caña de azúcar antes de la cosecha, que está previsto inicie a mediados de este mes.

El Secretario de Estado realizó este ofrecimiento durante el II  Congreso de Azucareros del Ecuador, que se celebró en Guayaquil el 25 de mayo, tras el fracaso de las reuniones del Consejo Consultivo de este sector, donde los  industriales y productores no lograron acuerdos.

Entonces, Vera sostuvo que analizará el tema entre productores e industriales, pero advirtió que se respetará el mecanismo de comercialización indexado, que equivale al 75% del precio de venta  del saco de azúcar en la fábrica. Además, mencionó que se tendrá en cuenta los precios en el mercado internacional.

Los productores plantean un incremento de $ 4,75 al precio de la tonelada de la caña de azúcar, que se ha mantenido en $ 24,75  desde junio del año anterior, cuando el costo del quintal de azúcar estaba en $33,50.

Pincay justificó el incremento debido a  los altos costos de  producción de este cultivo, que anualmente se estima en unos 10 millones 600 mil  quintales y que a su criterio este año registrará una reducción de un 5%, causada por  la sequía. Sin embargo,  espera que esta cifra se recupere en la obtención de libras de azúcar por tonelada métrica. 

El dirigente aclaró que el gremio no pretende que el aumento que exigen se traslade al consumidor final y provoque un alza en el costo del quintal de azúcar, que al momento se comercializa en $ 37 en el mercado interno.

“No buscamos que se dispare el precio del azúcar, aunque en Colombia  y Perú el producto se comercializa a precios más altos, hasta 40 dólares”, refirió Pincay.

Alejandro Gallardo, coordinador del gremio, que aglutina a 80 mil productores,   mencionó que el sector necesita trabajar con “reglas claras” y “precios justos”. Por ello, espera que el ministro Vera los convoque pronto a dialogar para definir un acuerdo.

Aunque en la práctica los industriales no han llegado a ningún consenso, el gerente general del ingenio Valdez, Ralf Schneidewind, mencionó que ellos están abiertos al diálogo y se mostró flexible a un acuerdo. “Con el Ministro a la cabeza tenemos que escuchar  a todas las partes involucradas y hacer  un  análisis numérico”, agregó.

El industrial destacó que en los últimos años se han registrado constantes  alzas en los precios del azúcar, pero  el tema se ha manejado con eficiencia en el mercado interno para no trasladar los costos al consumidor final.

El ingenio Valdez tiene previsto iniciar a mediados de este mes la zafra en   su  fábrica, ubicada en Milagro, en la provincia del Guayas.

A pesar de la sequía, Schneidewind espera que la producción del ingenio supere los 2’900.000 sacos.   El gerente, consideró que este año será “bueno” para la industria azucarera y que la producción abastecerá  el consumo interno, que supera los 10 millones de  quintales. 

El ingenio San Carlos iniciará la  zafra  la tercera semana de junio,  mientras  Ecudos  (ex La Troncal) tiene previsto hacerlo el 4 de julio con una producción estimada de 2’900.000 quintales.

Según datos de la UNCE,  la zafra genera  empleo para unas 250.000 familias. Se dice que en el país existen más de 100.000 hectáreas de cultivo de caña, el 90%  situado en  la provincia del Guayas y el 10% restante en Imbabura, Loja y Los Ríos.

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