Cely: Se hará respetar con rigurosidad la ley

06 de abril de 2011 - 00:00

La ministra coordinadora de la Producción, Nathalie Cely, aseguró que el Gobierno hará cumplir la ley a rajatabla en lo que se refiere a la nueva política bananera.

La funcionaria emitió esta advertencia durante la inauguración del VIII Foro Internacional del Banana 2011 que se celebra en Guayaquil y que reúne a productores, exportadores y compradores europeos de la fruta.

“No nos temblará la mano para hacer que se respete la regla. Ninguna caja de banano saldrá del país si no tiene contrato”, aclaró Cely. Ella se refiere a los cambios que introdujo el Código de la Producción en la Ley del Banano.

Estas modificaciones obligan a los productores a firmar contratos de al menos un año de vigencia con los exportadores de banano. Además, se fija un precio de sustentación de la caja de la fruta, que es de 5,50 dólares.

Los pagos deberán realizarse a través del sistema interbancario del Banco Central del Ecuador (BCE). Las reformas también permiten la regularización  de 4.000 productores que estaban en la informalidad.

Para Cely, esto permitirá que este grupo ya no se someta a los abusos del mercado, que en ocasiones fijaba la caja de banano en dos o tres dólares.

La Ministra pidió a los pequeños productores que se formalicen. Aseguró que el Gobierno creará mecanismos de apoyo para ayudarlos en esta nueva etapa.

Cely manifestó que los controles se harán a través del Banco Central, aunque reconoció que los exportadores encontrarán formas para pagar un precio menor a los 5,50 dólares.

“Ahora hablan del llamado vuelto. En el banco pagan el precio real y luego piden que se les devuelva”, reconoció. Ella dijo que, cuando esto ocurra, los pequeños productores deben denunciar el hecho a las autoridades.

“Una vez que estén formalizados ya no podrán chantajearlos. Pero son ellos quienes tendrán que hacer que las reglas se respeten”, indicó.

Rafael Guerrero, subsecretario de Agricultura, expresó una opinión similar. Él comprometió el apoyo de la cartera de Estado para aumentar los controles.

Añadió que el Ministerio se encuentra elaborando un plan para apoyar a los pequeños productores, porque Ecuador tiene la particularidad de que el 70% de las personas que se dedican al cultivo de banano tiene solamente entre 1 y 10 hectáreas de cultivos.

Mientras tanto, Sergio Seminario, productor de la fruta, apoyó la nueva política bananera. Sin embargo, aceptó que los pequeños productores aún tienen mucho miedo de formalizarse.

“Es muy difícil para ellos. Pero lo que dijo el Ministro es verdad. Aquí hay muchos pequeños productores. Ellos deben unirse y entender que solo uniéndose serán fuertes”, afirmó el empresario.

Nuevos mercados

Desde la Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador (AEBE), organizadora del evento, se pidió a las autoridades que se avance en la apertura de nuevos mercados y en las negociaciones con la Unión Europea.

Sobre este tema, la ministra Cely dijo que el régimen actualmente mantiene negociaciones con Turquía para implementar un acuerdo de comercio. Igual intento se está realizando con los países árabes, específicamente con Qatar y Arabia Saudí.

En cuanto a las negociaciones con Europa, la funcionaria agregó que Ecuador ya presentó una oferta, que aún no ha sido respondida. Sin embargo, se mostró optimista respecto a que los diálogos pronto podrán ser retomados.

Cely dijo que no se trata de descuidar el mercado norteamericano, sino de abrir nuevas oportunidades a los productos ecuatorianos.

Una opinión que fue compartida por Seminario. Para él, es urgente que se retomen las conversaciones con la Unión Europea.

Mientras Guerrero aseveró que el Ministerio de Agricultura está empeñado en mejorar la competitividad y productividad de los productores bananeros ecuatorianos.

Las autoridades nacionales aprovecharon el foro para informar a los compradores extranjeros que el país ya tiene reglas claras de juego, por lo que no habrá explotación a los pequeños productores.

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