El compositor fue víctima del racismo en ee.uu.

Chuck Berry, el genio que venció los prejuicios con su guitarra

- 20 de marzo de 2017 - 00:00
Foto: AFP

Uno de los padres del rock n’ roll falleció el sábado a los 90 años. Su música inspiró a cientos de otros artistas durante décadas.

El guitarrista y cantante estadounidense Chuck Berry, uno de los padres del rock n’ roll y cuyos movimientos sobre el escenario ayudaron a definir la moderna cultura de la juventud, murió el pasado sábado a los 90 años.

“El Departamento de Policía del Condado de St. Charles (Missouri) confirma con tristeza la muerte de Charles Edward Anderson Berry padre, mejor conocido como el legendario músico Chuck Berry”, dijo el Departamento en Facebook.

La Policía acudió a un llamado de emergencia médica a la casa del músico en St Charles, localidad del oriente del estado de Missouri, cerca de la ciudad de Saint Louis.

Los paramédicos encontraron a Berry inconsciente y no pudieron reanimarlo, señalaron los agentes.

Berry, apodado ‘Crazy Legs’ (Piernas Locas) -por su juego de piernas sin igual- nació el 18 de octubre de 1926 en Saint Louis, y dejó una obra inmensa, que influenció a varias generaciones de músicos.

“El más grande”

Los homenajes al artista se multiplicaron en Twitter después del anuncio de su deceso.

“Chuck Berry fue el mayor intérprete del rock, el mayor guitarrista y el letrista de rock más puro que haya conocido en mi vida”, escribió Bruce Springsteen, que tenía una relación cercana con él.

Mick Jagger le agradeció por “su música, que nos inspiró” y su compañero en los Rolling Stones, Ronnie Wood, al expresar su “tristeza”, dijo que la desaparición de Berry representa “el fin de una era”. “Fue uno de los mejores”, agregó.

“Ninguno de nosotros sería nada sin ti”, señaló Lenny Kravitz, al tiempo que el ex Beatle, Ringo Starr, pidió “paz y amor” para Berry.

“Me inicié con Chuck Berry. Inspiró a todos nosotros. El primer álbum que compré fue ‘En vivo en el Tivoli’ de Chuck y nunca más fue el mismo”, comentó Rod Stewart.

Berry se hizo conocido por éxitos como Johnny B. Goode, Roll over Beethoven y Sweet Little Sixteen.

Considerado como uno de los creadores del rock’n roll, ayudó a definir la cultura popular de la década de 1950 en los Estados Unidos y el futuro de la música combinando el Rhythm & Blues, la guitarra country y un sentido del espectáculo único en el escenario.

Aprendió a tocar guitarra en su infancia, al tiempo que alternaba trabajos de baja remuneración y se codeaba con la delincuencia. Más tarde trabajó como peluquero, se casó, tuvo hijos y mejoró sus ingresos tocando en bares.

Racismo

En 1955 grabó su primera canción, ‘Maybellene’, que conoció un éxito fulgurante y marcó el comienzo de una década brillante del músico.

Luego grabó Thirty Days, No money down y Roll over Beethoven (1956), antes de una serie de éxitos: ‘School Days’ y ‘Rock and Roll Music’ en 1957, ‘Sweet Little Sixteen’, ‘Carol y Johnny B. Goode’ en 1958, ‘Little Queenie’, ‘Memphis Tennessee’ y ‘Back in the USA’ en 1959.

Berry fue uno de los primeros negros en llegar a un público blanco amplio, con sus letras generalmente inofensivas en un país donde persistía el racismo. Pero eso cambió a medida que fue creciendo su fama. En 1959, en Misisipi, una multitud lo obligó a abandonar el escenario acusándolo de haber besado a una fan blanca. Fue arrestado por perturbar la paz y tuvo que pagar una multa.

A fines de la década de 1950 sus canciones recorrieron el mundo y logró, con temas simples y universales que exaltaban las inquietudes de los adolescentes -la fiesta, la seducción, los autos, la escuela- convertirse en un héroe de una juventud blanca fascinada por el rock.  

‘Johnny B. Goode’ sigue siendo hoy una de las canciones más reconocibles de la música popular e incluso fue seleccionada para ser una de las melodías representativas del rock enviadas en 1977 en la sonda espacial Voyager a posibles seres extraterrestres.

Su carrera artística se vio frenada en 1961, al ser condenado a dos años de cárcel, luego de que un jurado blanco lo declarara culpable de haber tenido “propósitos inmorales” con una camarera de 14 años, acusación que él negó.  

A su salida, sus temas clásicos fueron retomados por emblemáticos grupos europeos blancos como los Rolling Stones o Los Beatles.

Recién en los años 70 volvió al éxito, con ‘My Ding a Ling’ (1972), que le permitió realizar giras internacionales que le reportaron mucho dinero a sus arcas personales. Mientras continuaba teniendo problemas con la justicia racista en su país, poco a poco se fue retirando hasta desaparecer casi por completo de la escena.

El pasado 18 de octubre, al cumplir 90 años, hizo el sorpresivo anuncio del lanzamiento de su primer álbum en 38 años. Titulado solo Chuck, fue grabado en un estudio cerca de Saint Louis y debía salir en el transcurso de este año.

Berry, considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos, dedicó el disco a su esposa, Themetta Berry, con quien vivió durante 68 años.

“¡Cariño, me estoy haciendo viejo! He trabajado durante mucho tiempo en este disco. Ahora puedo colgar mis zapatos”, dijo el cantante al hacer el anuncio.

Berry grabó su último álbum con la que fue su banda durante dos décadas de presentaciones en el Blueberry Club en Saint Louis y en la que toca la guitarra su hijo Charles Jr..

Chuck Berry fue parte del primer grupo de cantantes en entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll de Cleveland (Ohio) en su apertura en 1986. (I)

El actor y cantante Brad Pierce se postró ante la estatua de Chuck Berry en la Universidad de Missouri para encender una vela y dejar un ramo de flores. Foto: AFP

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