WhatsApp es obstruido en China antes del congreso del Partido Comunista

| 27 de Septiembre de 2017 - 00:00
La censura de la reconocida red social habría comenzado desde el domingo con interrupciones en el servicio.
FOTO: Foto: AFP

La aplicación funcionó con normalidad hasta ayer en la mañana con mensajes de texto y llamadas, pero no con el envío de audios o fotos. La compañía estadounidense no se ha pronunciado.

El servicio de mensajería WhatsApp se encuentra fuertemente obstruido en China, donde las autoridades endurecen el control de internet y las redes sociales antes del congreso del Partido Comunista de octubre.

Desde el fin de semana numerosos usuarios de esta popular mensajería dan cuenta de interrupciones en las comunicaciones.

Según el Open Observatory of Network Interference, una oenegé internacional especializada en detectar la censura, China comenzó a bloquear WhatsApp el domingo.

El martes por la mañana se podía utilizar la aplicación de mensajería para enviar mensajes de texto o iniciar conversaciones telefónicas o de video. No obstante el envío de mensajes vocales o de fotos era imposible. La empresa contactada en California por la AFP no quiso emitir comentarios.

“Tiene todas las características de un bloqueo preventivo antes del Congreso”, ya que las autoridades endurecen la vigilancia de las comunicaciones y de internet previo a un evento político considerado sensible, explicó a la AFP Jason Ng, investigador de la Universidad de Toronto y experto en temas de censura en China.

El 19º Congreso del Partido Comunista, que se convoca cada cinco años, se celebra a partir del 18 de octubre. Se espera que el presidente Xi Jinping permanezca en el cargo y gran parte del equipo dirigente sea remodelado.

En internet, la censura se intensifica. Millones de contenidos considerados “pornográficos” o ilícitos fueron suprimidos desde agosto y los gigantes chinos de internet fueron multados el lunes por no censurar lo suficiente a sus usuarios.

WeChat se somete a la censura

Además de la censura de las autoridades, el acceso a internet en China está bloqueado con una “Gran Muralla digital” que impide el acceso desde el país a las redes sociales Facebook y Twitter, YouTube, el motor de búsqueda Google así como numerosos medios occidentales.

Hasta ahora el sistema de mensajería WhatsApp no fue totalmente prohibido. Pero su sistema de cifrado, que complica la vigilancia exterior, podría explicar la rigidez de las autoridades chinas en su contra.

En cambio WeChat, operado por el gigante chino de internet Tencent, se somete a las exigencias de la censura. Este mes enmendó, además, sus condiciones de utilización advirtiendo que “conservaría y comunicaría” los datos de sus usuarios “en conformidad con las leyes y reglamentación en vigor”.

“A medida que se acerca la fecha del Congreso, el Gobierno va a imponer una censura aún más draconiana. Todos saben que WeChat no ofrece ninguna seguridad”, declaró a la AFP Hu Jia, militante de derechos humanos establecido en Pekín.

Pero el reciente bloqueo de WhatsApp afecta también a los empresarios asentados en China.

“Gmail, Facebook y Viber ya estaban bloqueados, ¿ahora WhatsApp?. Sin buenas herramientas de mensajería se va a reducir la eficacia de nuestro comercio internacional”, lamentó un bloguero en el microblog chino Weibo.

Al mismo tiempo, la presión actual tiene el objetivo de alentar la autocensura y la administración china de internet advirtió en septiembre que los administradores de grupos de discusión en WeChat serían responsables penalmente de todos los contenidos.

Algo que infunde miedo y alienta la vigilancia mutua, que se traduce por el cierre de foros de discusión por sus administradores para evitar una sanción.

Este último endurecimiento reglamentario interviene tras la adopción en junio de una ley sobre ciberseguridad. El texto impone a las compañías almacenar los datos de sus usuarios en territorio chino, disposición que inquieta a las cámaras de Comercio occidentales.

Para operar en China, algunos grupos extranjeros de la tecnología aceptan adaptarse a las exigencias de Pekín.

Apple eliminó así en junio de su ‘App store’ chino las aplicaciones de VPN que permiten evitar el bloqueo de internet en China. (I)