La Casa Blanca defiende a las compañías

Europa pide a los gigantes pagar más impuestos

- 06 de octubre de 2017 - 00:00
La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, explica el caso Luxemburgo - Amazon.
Foto: AFP

La Unión Europea quiere que Irlanda y Luxemburgo dejen sin efecto las ventajas fiscales para Amazon y Apple.

Bruselas.-

La Comisión Europea pasó de nuevo a la ofensiva contra la optimización fiscal de los gigantes estadounidenses de internet, con las prácticas de Amazon en Luxemburgo y las de Apple en Irlanda en el punto de mira.

El ejecutivo europeo urgió por una parte a Luxemburgo a cobrar a Amazon $ 294 millones de beneficios fiscales indebidos y, por otra, decidió llevar a Irlanda ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) por no recaudar de Apple $ 15.000 millones.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, detalló estas dos acciones durante una rueda de prensa ofrecida el miércoles. El anuncio llega en un contexto de cruzada contra los gigantes de Silicon Valley por parte del ejecutivo comunitario, que estudia una reforma para gravar a este tipo de empresas.

Acusada por la Casa Blanca de tener una fijación contra las empresas estadounidenses, Vestager reivindicó su imparcialidad. Aseguró que “no es una cuestión de nacionalidad”. “No hay sesgo de mi parte, me importa poco la bandera”, agregó.

‘Cuarta parte de los impuestos’

Respecto a Amazon, cuya sede en la UE está en el pequeño país de Luxemburgo, la Comisión cierra con esta decisión una investigación en profundidad -abierta hace casi tres años- sobre un acuerdo fiscal en 2003 y renovado en 2011 entre esta empresa y el Gran Ducado.

“A Amazon se le permitió que pagara la cuarta parte de los impuestos que cancelan otras empresas locales sujetas a las mismas normas fiscales nacionales. Según las leyes de la UE sobre ayudas estatales, esto es ilegal”, subrayó Vestager.

Amazon, que abrió la puerta a un recurso, rechazó rápidamente estas acusaciones. Afirmó “no haber recibido ningún trato especial de parte de Luxemburgo”. “Hemos pagado nuestros impuestos en pleno cumplimiento de las normas fiscales internacionales y de Luxemburgo”, añadió.

El gobierno luxemburgués, que analizará la decisión del ejecutivo comunitario, explicó además que la imposición a Amazon se realizó “conforme con las reglas fiscales en vigor cuando tuvieron lugar los hechos”.

Los acuerdos fiscales se produjeron cuando el actual presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ejercía de primer ministro y de ministro de Finanzas de Luxemburgo. Vestager precisó que no investigan “personas”, sino el “comportamiento” de los países de la UE.

Irlanda, ante la justicia europea

En el caso de Irlanda, la Comisión Europea actúa ante la inacción de Dublín para aplicar su orden de agosto de 2016 de recaudar $ 15.000 millones de ‘beneficios fiscales indebidos’ acordados con  la creadora del Iphone, Apple.

“Más de un año después (...) Irlanda todavía no ha recuperado la suma, aunque solo sea en parte. Por eso hemos decidido llevar a Irlanda ante el TJUE”, explicó la comisaria europea. Fue un anuncio que generó una “gran decepción” al gobierno irlandés.

El ministerio de Finanzas de Irlanda, que había recurrido a esa primera decisión al igual que Apple, destacó en un comunicado haber realizado “progresos significativos en este complejo tema” y consideró que la Comisión tomó una decisión “totalmente innecesaria”.

Contactada por la agencia AFP, Apple, que declara en Irlanda todos los beneficios realizados en Europa, África, Oriente Medio e India, no reaccionó directamente a la decisión adoptada el miércoles. Reiteró simplemente que coopera con Irlanda y que espera ganar ante la justicia europea.

Reforma fiscal para 2018

Bruselas tiene en el punto de mira a los grandes grupos de internet como Amazon o Apple por llevar a cabo la práctica conocida como optimización fiscal, consistente en montajes financieros para minimizar sus impuestos.

Estas empresas transfieren artificialmente los beneficios obtenidos en toda la UE a un solo país del bloque, como Irlanda o Luxemburgo, donde se benefician de un régimen de imposición ventajoso.

Para hacer frente a esta práctica, Francia, Alemania, Italia y España, con el apoyo de otros seis países, presentaron a mediados de septiembre una iniciativa para hipotecar a las multinacionales sobre la base su facturación en cada país, en lugar de los beneficios.

A pesar de las reticencias de algunos países del bloque como Irlanda o Malta, la Comisión Europea debe proponer en 2018 nuevas reglas para gravar en la UE a estas multinacionales. (I)

DATOS

Amazon es la principal tienda en línea minorista. Allí se puede encontrar desde artículos de tecnología hasta joyas, discos, novedades, ropa, videos, alimentos, entre otros. Su dueño es Jeff Bezos, también propietario de The Washington Post.

Apple en cambio es la empresa más cara del mundo. Es la que reporta más ganancias, por encima incluso de las petroleras. Es la compañía creadora del iPhone, que revolucionó las telecomunicaciones a nivel mundial. (I)

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