Martes, 29 Agosto 2017 00:00 Tecnología

Científicos crean una fibra que genera electricidad

El material debe sumergirse en un baño electrolítico para que se cargue de este componente y así funcionar.
El material debe sumergirse en un baño electrolítico para que se cargue de este componente y así funcionar. Foto: internet

El ‘Twistron’ está compuesto de nanotubos de carbono y su diámetro es 10.000 veces menor que el de un cabello.

AFP

Un grupo de científicos de Estados Unidos y Corea de Sur desarrollan una nueva fibra que puede generar electricidad cuando se estira o se retuerce, según un estudio publicado el jueves.

Este material, llamado ‘Twistron’, podría producir corriente gracias al movimiento de las olas del mar o por los cambios de temperatura, dicen las conclusiones del trabajo publicado en la revista Science.

La fibra se compone de nanotubos de carbono, unos cilindros huecos cuyo diámetro es 10.000 veces menor que el de un cabello.

Para generar electricidad, primero deben haber sido sumergidos o revestidos con un material conductor de iones -o electrolitos-, que puede ser incluso una mezcla de sal de mesa y agua.

“Al sumergirse las fibras de nanotubos de carbono en un baño de electrólisis, las fibras se cargan gracias a los propios electrolitos”, explicó Na Li, científica del NanoTech Institute, Universidad de Texas.

“No se necesitan baterías externas ni voltaje”, agregó.

La investigación está todavía en una etapa preliminar y los científicos han subrayado que esta tecnología no pretende ser desarrollada para proyectos a gran escala. Al menos no por el momento.

Según los experimentos de laboratorio, un Twistron, que pesa menos que una mosca común, es suficiente para alimentar una pequeña bombilla LED, iluminándose cada vez que se estira la fibra.

Otro experimento mostró que, tejidas en una prenda, estas fibras pueden alimentar un aparato de respiración autónomo. “Hay mucho interés en usar energía malgastada para alimentar los objetos conectados”, dijo Li. “La tecnología Twistron podría ser usada para aplicaciones en las que cambiar las baterías no es práctico”.

La investigación es financiada por varias agencias de EE.UU. (FF.AA., NASA, entre otras), así como por el programa de cooperación entre la Fuerza Aérea y el Ministerio de Ciencias Surcoreano. (I)

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