Miércoles, 19 Octubre 2016 00:00 Tecnología

China celebra una nueva misión espacial tripulada

Los astronautas Jing Haipeng (i) y Chen Dong despegaron de la base de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), el pasado lunes.
Los astronautas Jing Haipeng (i) y Chen Dong despegaron de la base de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), el pasado lunes. Foto: AFP
Agencias AFP

China lanzó el lunes pasado una nueva misión espacial con dos astronautas, en dirección a su segundo laboratorio orbital, en el marco de sus preparativos para el despliegue en 2022 de una estación espacial tripulada.

Los dos hombres, Jing Haipeng y Chen Dong, despegaron de la base de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), a bordo de la nave espacial Shenzhou 11 (Nave divina 11), propulsada por un cohete Larga Marcha-2F.

Los dos astronautas tienen previsto llegar hoy al nuevo laboratorio espacial chino Tiangong-2 (‘Palacio celeste-2’), lanzado en septiembre. Ahí permanecerán 30 días, una duración récord para astronautas chinos, informó la agencia oficial Xinhua.

Los dos ‘taikonautas’, como son llamados los astronautas chinos, llevarán a cabo experimentos en el ámbito de la medicina, biología, física, así como investigaciones sobre las tormentas solares y ensayos para la reparación de material.

Jing Haipeng, comandante de la misión, realiza su tercer viaje al espacio y celebrará su cumpleaños a bordo de la astronave.

La conquista del espacio, coordinada por el Estado mayor militar, es percibida en China como un símbolo de la emergencia del país. Pekín ha invertido miles de millones en programas espaciales para intentar equipararse en este aspecto a Estados Unidos, Europa y Rusia.

China envió su primer hombre al espacio en 2003. En 2013 cerró con éxito la misión tripulada Shenzhou 10, tras 15 días en órbita alrededor de la Tierra.

El país quiere desplegar en 2022 una estación espacial habitada, cuando la Estación Espacial Internacional (ISS) haya dejado de funcionar.

El presidente chino Xi Jinping dirigió un mensaje de felicitación a la tripulación de la misión Shenzhou 11, y subrayó que esta debe asegurarse de que “los pasos dados por los chinos en la exploración espacial sean los más grandes y vayan lo más lejos, contribuyendo así a hacer de China una potencia espacial”. (I)

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