Jueves, 31 Agosto 2017 00:00 Tecnología

Alemania estrenará superláser de rayos X

Este avance es considerado como la fuente más grande y potente de rayos X que existe en el mundo entero.
Este avance es considerado como la fuente más grande y potente de rayos X que existe en el mundo entero. Foto: AFP

El equipo se construyó en túneles de 3,4 km de largo en los alrededores de Hamburgo. El costó de este equipo es de 1.500 millones de euros.

AFP

El mayor láser de rayos X del mundo, el European XFEL, será inaugurado mañana en Alemania con la misión de analizar materia a escala atómica y permitir avances sobre todo en medicina y biología.

Este equipamiento, fruto de una colaboración entre 11 países, en especial Alemania, Rusia, Francia y España, se extiende a lo largo de 3,4 km en los alrededores de Hamburgo.

“Es la mayor y más potente fuente de rayos X fabricada por el hombre en el mundo”, declaró a la AFP Olivier Napoly, del Comisionado de la Energía Atómica francés, que participó en su construcción.

El Láser Europeo de Electrones Libres y Rayos X (XFEL, por sus siglas en inglés) comprende varios túneles subterráneos, de los cuales uno, con una profundidad de 38 metros, alberga un acelerador lineal de electrones que mide 1,7 km y que permitirá que estos generen una energía de entre 10.000 millones y 17.500 millones de electrovoltios.

Este podrá producir hasta 27.000 flashes de rayos X por segundo, un enorme salto comparado con los 120 emitidos por el láser estadounidense LCLS, de Stanford y los 60 generados por el Sacla de Japón.

Tendrá además ‘el mayor promedio de brillo en el mundo’, declaró Robert Feidenhans’l, presidente del Consejo de administración del European XFEL.

“Permitirá ver los detalles más pequeños y procesos jamás observados en el nanomundo”, manifestó Feidenhans’l.

Sus aplicaciones abarcarán espacios desde la medicina y la biología hasta la química y la ciencia de los materiales.

1.500 millones de euros

Como la duración de los flashes es extremadamente corta, los investigadores podrán también realizar ‘filmes’ de procesos ultrarrápidos, como las reacciones químicas y los cambios en las biomoléculas de los seres vivos.

El European XFEL es el resultado de un acuerdo alcanzado en 2009 entre once países y fue promovido por el centro de investigación alemán DESY, de Hamburgo.

La construcción tuvo un costo de unos 1.500 millones de euros           ($ 1.800 millones), financiados en el 57% por Alemania, 26% por Rusia, mientras que los otros países (Francia, España, Italia, Suiza, Dinamarca, Hungría, Polonia, Eslovaquia y Suecia) participaron entre 1% y 3%, cada uno.

Reino Unido prometió sumarse próximamente al proyecto.

Los científicos compiten para ser los primeros en experimentar con este equipamiento, cuya potencia aumentará de forma progresiva tras su inauguración.

“Hay una gran competencia entre los investigadores para obtener tiempo de haces”, dijo Feidenhans’l, presidente del Consejo de administración del European XFEL. (I)

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