Jueves, 07 Septiembre 2017 13:05 Mundo

Devastación en el Caribe tras el paso del huracán Irma

Irma es el ciclón de intensidad cinco más largo jamás registrado en el mundo
Irma es el ciclón de intensidad cinco más largo jamás registrado en el mundo Foto: AFP
Agencia AFP

El poderoso huracán Irma, de una violencia inédita, avanzaba este jueves hacia República Dominicana, Cuba y Florida, tras dejar al menos cinco muertos y una estela de destrucción en su recorrido hacia el oeste del Caribe.

Con ráfagas de viento que superaron los 300 km/h, este huracán de categoría 5, la más alta, dejó al menos cuatro muertos en la isla franco-holandesa de San Martín, anunció el primer ministro francés, Edouard Philippe, con lo que se rebaja el balance inicialmente de ocho fallecidos.

Una quinta víctima fue registrada en Barbuda, una isla vecina de 1.600 habitantes, que según su primer ministro, Gaston Browne, quedó "totalmente devastada".

Con una intensidad "nunca antes vista en el mundo", según los servicios meteorológicos franceses, el número de muertos podría aumentar. Algunos medios mencionan una sexta víctima en la isla británica de Anguila.

En las redes sociales, las fotografías y los videos dejaban entrever el alcance de los daños, con barcos transformados en restos de madera, árboles descopados y tejados arrancados por las ráfagas de viento.

En Anguila y las Islas Vírgenes británicas, Irma causó también "daños catastróficos", indicó el ministro de Relaciones Exteriores de Reino Unido, Boris Johnson.

Reino Unido desbloqueó 13 millones de euros y envió un navío militar para auxiliar a las víctimas. La reina Isabel II dijo que sus "pensamientos" están con los damnificados.
Irma causó estragos enormes en la isla de San Martín, donde "el 95% del lado francés quedó destruido", según el presidente del consejo territorial de la parte francesa, Daniel Gibbs.

En algunos barrios, "una de cada dos casas quedó pulverizada", contó a la cadena francesa LCI un residente.

En el lado holandés no se han registrado por el momento muertos pero los daños son "enormes", sobre todo en el aeropuerto y el puerto, señaló el primer ministro holandés, Mark Rutte.

En esta isla de 70.000 habitantes, testigos hablan de un "paisaje apocalíptico". "Es casi como estar en un país en guerra", afirmó una periodista local, Maeva Myriam Ponet.
Ponet y otros testigos contaron que se produjeron saqueos de comercios en medio del caos.

En San Bartolomé, una isla francesa vecina de 10.000 habitantes, éstos intentaban despejar las calles, según una periodista de la AFP, en medio de vehículos volcados, postes de luz y teléfonía caídos y hoteles inundados.

Irma es el ciclón de intensidad cinco más largo jamás registrado en el mundo, afirmó este jueves el servicio meteorológico francés, superando al supertifón Haiyan, que en 2013 había generado en Filipinas los mismos vientos que Irma pero durante 24 horas, dejando más de 7.000 muertos.

Es también más fuerte que Harvey, que golpeó recientemente Texas y Luisiana, en el sur de Estados Unidos, provocando al menos 42 muertos.

Puente aéreo 

"Las destrucciones son masivas", lamentó este jueves el ministro del Interior francés, Gérard Collomb, mientras el presidente Emmanuel Macron anunció que viajará "en cuanto sea posible" a las zonas afectadas.

Tanto en San Martín como en San Bartolomé no hay agua potable ni luz, no se puede acceder a los edificios públicos, las casas están destruidas, los árboles caídos y hasta los servicios de socorro sufrieron estragos.

Se prevé que este jueves se ponga en marcha un puente aéreo para llevar ayuda a estas islas y evacuar a los heridos, anunció la ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, que llegó el jueves junto a 150 socorristas a la isla de Guadalupe, que sirve como base de operaciones.

Aunque finalmente el huracán no tocó tierra en San Juan, la capital de Puerto Rico, esta isla (estado asociado de EEUU) padeció la noche del miércoles fuertes lluvias y vientos de hasta 295 km/hora, que dejaron a un millón de personas sin luz.

Irma sigue ahora avanzando hacia el oeste, rumbo a República Dominicana y Haití, una ruta que debería llevarlo a Florida (Estados Unidos) durante el fin de semana, según el boletín de las 00H00 GMT del Centro Nacional de Huracanes de Miami.

República Dominicana y Miami en alerta 

En República Dominicana el gobierno empezó las evacuaciones preventivas. "Vamos a tener lluvias fuertes, ráfagas de viento y mareas de tempestad", anunció la Oficina Nacional de Meteorología.

En Santo Domingo la población comenzó a resguardarse en sus hogares después del caos del martes, cuando miles de personas se volcaron en masa hacia los supermercados para abastecerse.

El domingo, el huracán podría acercarse a Florida, que junto a las Islas Vírgenes estadounidenses, fueron declaradas en estado emergencia por el presidente Donald Trump.

"La mayor parte de la gente a lo largo de la costa (estadounidense) nunca ha experimentado un huracán como éste. Será realmente devastador", advirtió este jueves el director de la Agencia de Gestión de Emergencias (FEMA), Brock Long, en CNN.

"!Sean prudentes, permanezcan en lugares seguros!", escribió Trump en Twitter.

En Miami hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.

En Cuba también se declaró el estado de alerta en varias provincias del este y centro, mientras las autoridades aconsejaron a los residentes trasladarse a casas de parientes en zonas seguras o a refugios.

Tras Irma, el Caribe se enfrentará a la furia de otros dos huracanes: José y Katia. El primero es mucho menos fuerte que Irma, el segundo se dirige hacia México. (I)

 

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