Miércoles, 12 Octubre 2016 00:00 Séptimo día

Ciencia y Tecnología

El deshielo en el Ártico preocupa a científicos, en especial por las especies

Los osos polares se ven amenazados ante el proceso de deshielo, producto del calentamiento global. Algunas especies migran por la temperatura del mar.
Los osos polares se ven amenazados ante el proceso de deshielo, producto del calentamiento global. Algunas especies migran por la temperatura del mar. Foto: Internet

La fusión del hielo marino, según los expertos, se produce en primavera a medida que reaparece la luz del día y las temperaturas se vuelven más cálidas.

Reina Magdariaga Larduet. Prensa Latina

La Habana.-

Los niveles alcanzados en los últimos tiempos por el hielo del Ártico preocupa y ocupa a la comunidad científica internacional por el peligro que representa para las especies dependientes de esa masa helada, tales como los osos polares, focas y las aves.

Por eso, algunos expertos han afirmado que por la rápida disminución del hielo, el Ártico desaparecerá mucho antes de lo que se esperaba.
Científicos estadounidenses registraron este mes el segundo mínimo anual de retroceso alcanzado por esa masa helada desde que existen los registros satelitales en 1978.

Los expertos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Universidad de Colorado en Boulder señalaron que el pasado día 10 la superficie cubierta por el hielo era de 4,14 millones de kilómetros cuadrados, indicador igualado con el 2007.

Según dijeron, la temporada de deshielo comenzó con un grado mínimo histórico anual máximo en marzo y una rápida pérdida del hielo en mayo.

A propósito de ello, reconocieron las bajas presiones atmosféricas y el cielo nublado que ralentizaron la masa fundida durante junio y julio.

En tal sentido, el derretimiento del hielo del mar se aceleró después de dos grandes tormentas que pasaron a través de la cuenca del Ártico en agosto.

El experto en hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Walt Meier, refirió que “es notable que el mínimo medido este año haya terminado como la segunda más baja”. No es secreto para nadie, que por los cambios en el nivel del hielo marino, especies como los osos polares están amenazados porque esa realidad incide sobremanera en la disminución de su alimentación y reproducción, según un estudio publicado en The Cryosphere.

Pesquisa sobre los osos

En la investigación, considerada la primera en cuantificar las transformaciones del hielo marino, los autores se basaron en 35 años de datos de satélite que muestran la concentración diaria de la masa helada en el Ártico. Ellos, procedentes de la Universidad de Washington, encontraron que el número total de días cubiertos de hielo se redujo a un ritmo de entre 7 a 19 por década entre 1979 y 2014.

Asimismo, la concentración de hielo marino durante los meses de verano, etapa en la que algunas subpoblaciones se ven obligadas a ayunar en tierra, también disminuyó entre un uno y 9% por década.

Según la coautora Kristin Laidre, investigadora en el Centro de Ciencia Polar, las transiciones entre primavera y otoño limitan el periodo en el que hay un buen hábitat de hielo para que los osos se alimenten.

“Estos periodos están vinculados a la temporada de reproducción, cuando los osos encuentran compañeras y las hembras salen de sus madrigueras de maternidad con cachorros muy pequeños y no han comido durante meses”, añadió.

La NASA considera que el hielo del Ártico es importante para mantener la temperatura del planeta, además de influir en la circulación de la atmósfera y el océano. (I)

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