Jueves, 05 Octubre 2017 00:00 Sociedad

La tecnología moderna permite reconstruir la muestra biológica

Técnica para ver moléculas gana el Nobel de Química

Técnica para ver moléculas gana el Nobel de Química

Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson reciben el premio por la criomicroscopía electrónica.

Agencia AFP y Redacción Sociedad

Estocolmo.-

El científico suizo Jacques Dubochet, el estadounidense Joachim Frank y el británico Richard Henderson fueron galardonados con el Premio Nobel de Química por la criomicroscopía electrónica, un método revolucionario de observación de las moléculas en 3D.

“El premio de este año recompensa un refrescante método de producir imágenes de moléculas vivas congeladas en movimiento”, anunció Goran Hansson, secretario general de la Academia Real de Ciencias, que otorga el galardón.

“Gracias a sus hallazgos, los científicos pueden ahora producir estructuras tridimensionales de biomoléculas”, argumentó el jurado Nobel.

La criomicroscopía permite estudiar muestras biológicas (virus, proteínas) sin alterar sus propiedades, puesto que evita los colorantes o los haces de electrones desprendidos por los rayos X.

La microscopía electrónica convencional deshidrata las muestras (constituidas por una gran cantidad de agua), de modo que las altera. También modifica el uso de colorantes o de sales empleados para mejorar la resolución de la imagen.

Hasta 1980, cuando Jacques Dubochet -ahora de 75 años- y su equipo inventaron la criomicroscopía electrónica, se congelaba la muestra para conservarla en su estado original.

La tecnología moderna permite reconstruir la evidencia biológica -de un virus o una bacteria- en tres dimensiones. “Una imagen es una llave para la comprensión”, explica la Academia.

Virus del zika

En 1990, Henderson, actualmente de 72 años, fue el primero en producir una imagen tridimensional (3D) en resolución atómica de una proteína. Joachim Frank, de 77, perfeccionó la técnica y la simplificó.

“Cuando los investigadores empezaron a sospechar que el zika era responsable de las graves anomalías en los bebés en Brasil (en 2015), recurrieron a la crio-EM (criomicroscopia electrónica) para visualizar el virus”, recordó el Comité Nobel.

De igual manera, ha sido utilizada para capturar imágenes de las ‘agujas’ de la salmonella para atacar a las células, de las proteínas involucradas en la resistencia a los antibióticos y en las estructuras moleculares que gobiernan el ritmo circadiano.

Para Allison A. Campbell, presidenta de la Sociedad Estadounidense de Química, este descubrimiento es como el Google Earth de las moléculas, en cuanto acerca a los detalles de los átomos dentro de las proteínas. “Una imagen vale más que mil palabras, y los descubrimientos de los laureados son invaluables para nuestra comprensión de la vida y desarrollo de terapias”.

En 2016, el Nobel de Química fue para el francés Jean-Pierre Sauvage, el británico Fraser Stoddart y el holandés Bernard Feringa, creadores de las minúsculas máquinas moleculares que prefiguran los nanorrobots del futuro.

Otros reconocimientos

El martes, tres estadounidenses recibieron el Premio Nobel de Física por haber confirmado una predicción de Einstein: la existencia de ondas gravitacionales, una revolución que nos acerca al corazón del Big Bang y al origen del universo.

Un día antes, el Premio Nobel de Medicina fue atribuido a tres genetistas especializados en el estudio del reloj biológico.

Seguirán esta semana los premios Nobel de Literatura y de la Paz y, la semana próxima, el de Economía.

Para el de Literatura, según los críticos y las casas de apuestas, son favoritos el keniano Ngugi wa Thiong, el japonés Haruki Murakami y la canadiense Margaret Atwood, habitualmente citados para obtener este premio, que suele desbaratar todos los pronósticos.

También figuran el francolibanés de origen sirio Adonis, los israelíes Amos Oz y David Grossmann, el albanés Ismail Kadaré o el italiano Claudio Magris.

En fin, la cuestión nuclear domina en los pronósticos del Nobel de la Paz, el único que se entrega en Oslo, en un contexto de tensión creciente entre Estados Unidos y Corea del Norte tras el sexto ensayo norcoreano, pero también de incertidumbre en torno al acuerdo sobre el programa nuclear iraní, que el presidente estadounidense, Donald Trump, amenazó con romper. (I)

CITAS

“El progreso provino de un gran número de mejoras que afectan las etapas del protocolo de preparación”.  
Jacques Dubochet
Científico

“Trabajamos para mejorar los métodos de imagen y la eficiencia de los detectores de electrones”.  
Richard Henderson
Científico

“Pienso que el impacto de un avance tecnológico es más grande que un descubrimiento particular”.
Joachim Frank
Científico

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Miércoles, 04 Octubre 2017 17:56

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