Martes, 04 Octubre 2016 09:23 Mundo

Mortífero huracán Matthew azota al vulnerable Haití

Mortífero huracán Matthew azota al vulnerable Haití
Foto: AFP
Agencia AFP

El huracán Matthew azotaba con fuerza devastadora este martes a Haití, que dejaba dos muertos y un desaparecido, grandes inundaciones, en tanto obligaba a miles de personas a huir de sus fauces.

El "extremadamente peligroso" ciclón impactó en la ciudad de Anglais en torno a las 7 de la mañana (11H00 GMT) con vientos máximos sostenidos de 230 km/h, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, con sede en Miami.

El huracán más amenazante en casi una década, Matthew azotaba con furia la costa sur de Haití, mientras grandes marejadas causaban inundaciones, alimentadas por fuertes precipitaciones.

Antes de tocar tierra en Haití -el país más pobre de las Américas, que comparte la isla La Española con República Dominicana- Matthew ya había causado inundaciones en 11 comunidades, según Edgar Celestin, portavoz de la agencia de Protección Civil, a la AFP.

Los pronósticos indican que Matthew provocará entre 38 y 63 cm de lluvias en el sur de Haití, e incluso más de 100 cm en zonas puntuales.

- Muerte y destrucción -

Una mujer enferma murió en la noche del lunes en el poblado costero de Port-Salut al verse imposibilitada de dejar su vivienda para recibir ayuda médica.

En la noche del viernes, un hombre falleció al naufragar la embarcación en la que iba con otros dos pescadores, en la costa sur, quienes lograron llegar a la costa.

Otro hombre desapareció en un bote precario que se rompió el domingo en Aquin, también en el sur de Haití, en la que iban otras tres personas que sobrevivieron. 

En Anglais, las aguas habían inundado la ruta nacional, y Matthew, que avanzaba rumbo norte a unos 14 km/h, causaba estragos en las precarias edificaciones del sudeste del país.

En Les Cayes, la tercera ciudad del país, el agua del mar inundaba las calles.

"Ya hemos tenido un deslave entre Les Cayes y Tiburon", en el Departamento Sur, dijo Marie-Alta Jean-Baptiste, directora de Protección Civil, a la AFP. 

Más de 6.400 personas fueron evacuadas a refugios temporales, aunque muchos otros se negaron a dejar sus pertenencias en las zonas más vulnerables.

Entre esas áreas figuran barrios extremadamente pobres y densamente poblados como Cite Soleil -donde 100.000 de sus 500.000 residentes enfrentan serios riesgos de inundación- y el capitalino Cite L'Eternel, sobre la costa.

"A nadie le gusta abandonar su hogar, pero el mar va a subir y eso es muy peligroso", señaló Pedro González, un chef retirado que abandonó el islote donde reside frente a la ciudad de Santiago.

El gobierno suspendió las clases el lunes con el fin de que los centros escolares sirvan de refugio.

Se montaron 1.300 refugios provisionales en todo el territorio, aunque solo permiten acoger a 340.000 personas.

Haití cuenta con más de 10 millones de habitantes. Miles de personas aún viven en tiendas de campaña tras el devastador terremoto que devastó a Haití en 2010.

Además, la erosión es muy peligrosa debido a las montañas y la desforestación.

- Dominicana, Jamaica, Cuba y Bahamas -

Se espera que después de Haití, el ojo de Matthew pase cerca del oriente de Cuba y por las Bahamas en la noche del martes o la madrugada del miércoles.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias (COE) reportó 8.546 personas evacuadas en Santo Domingo y en provincias fronterizas con Haití.

En Santo Domingo se registraban intensas lluvias, con inundaciones urbanas, y las autoridades suspendieron las clases hasta el miércoles en 24 de las 32 provincias del país, como medida preventiva.

En Jamaica, el ejército y reservas militares asisten en el manejo de la emergencia, en tanto se enviaron autobuses para evacuar a las personas de las zonas más vulnerables.

Ante la amenaza de Matthew, unas 316.000 personas fueron evacuadas por precaución en el oriente de Cuba, según la Defensa Civil. 

El número dos del organismo, Luis Ángel Macareño, dijo a la televisión estatal que la población en riesgo fue llevada en su mayoría a viviendas particulares y albergues.

"Más de 300.000 personas se han protegido. Veinte mil en centros de albergue y alrededor de 296.000 en otras viviendas", precisó el funcionario. 

El gobierno de esta isla de 11,2 millones de habitantes activó la "alarma ciclónica" en seis provincias del oriente, ante la amenaza de Matthew, que prevé impactar esa zona este martes con fuertes vientos y lluvias. 

Las provincias que están bajo alerta son Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo. 

El presidente Raúl Castro coordina directamente el plan de emergencia que, además de las evacuaciones, incluye la movilización de socorristas, la poda de árboles, el almacenamiento de comida, y la limpieza de desagües y azoteas.

Por su parte, Estados Unidos evacuó el domingo al personal no esencial y sus familias de la base naval de Guantánamo, en Cuba.

Precisamente, el huracán podría alcanzar incluso el sudeste de Estados Unidos, por lo cual los gobiernos de Florida y Carolina del Norte decretaron el estado de emergencia. (I)

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